Loterías: ¿Qué son y porqué son jugadas por las personas?

Bolos en juegos de azar

Una lotería es un juego de azar en el que la gente paga por la oportunidad de ganar premios. Parte del dinero que recibe una lotería en específico se utiliza para premiar a los ganadores, como también para pagar los costos administrativos generales.

Una vez repartido el dinero acumulado, todo lo que sobra es ganancia. Las loterías son extremadamente populares y cuentan con un aval legal del estado en más de cien países.

En los Estados Unidos todas las loterías son operadas por los gobiernos estatales, quienes se han otorgado a sí mismos el derecho exclusivo de hacerlo. En otras palabras, son monopolios que no permiten que ninguna lotería comercial compita contra ellos.

Las ganancias de las loterías en EE.UU. se utilizan únicamente para financiar programas gubernamentales. A partir de agosto de 2008, las loterías operaban en 42 estados y en el Distrito de Columbia.

Además, los billetes de lotería pueden ser comprados legalmente por cualquier adulto físicamente presente en un estado de lotería, incluso si ese adulto no reside en el estado.

Según la Asociación Norteamericana de Loterías Estatales y Provinciales (NASPL), los estadounidenses apostaron $57.4 mil millones en loterías en el año fiscal (FY) 2006.

Las ventas de lotería de EE.UU. aumentaron de 52.600 millones de dólares en el año fiscal 2005, un aumento del 9%.

¿Por qué la gente juega a las loterías?

Una lotería es un evento de juego único, ya que tiene un costo pequeño en términos de dinero y ofrece la oportunidad de ganar un gran premio mayor.

A pesar de que las probabilidades son extremadamente bajas, el gran premio mayor es la principal característica de venta. Los premios acumulados por reinversión estimulan la venta de boletos.

A medida que más personas compran boletos, el premio mayor crece, mientras que las probabilidades de ganar disminuyen. Sin embargo, esto no disuade a la gente de comprar los boletos, ya que las ventas aumentan bajo estas circunstancias.

Mark D. Griffiths y Richard T. A. Wood de la Universidad de Nottingham Trent examinan en “Lottery Gambling and Addiction: An Overview of European Research” por qué la gente sigue jugando a la lotería a pesar de las ínfimas probabilidades.

Entre las razones más comunes están la atracción de un gran premio mayor a cambio de una pequeña inversión, la publicidad exitosa, la publicidad sobre los ganadores del premio mayor, la ignorancia de la teoría de la probabilidad, los dibujos televisados, la sobreestimación de los resultados positivos y la subestimación de los negativos, la credibilidad del respaldo del gobierno y la creencia de los jugadores en su propia suerte.

Sin embargo, quizás el hallazgo más importante de Griffiths y Wood se refiere a el papel de la trampa. Según los investigadores, muchas personas seleccionan los mismos números semana tras semana.

A medida que pasa el tiempo y no son electos sus números, los jugadores no se desaniman. En cambio, piensan que sus posibilidades de ganar están mejorando.

A menudo, los jugadores experimentan casi fallas, en las que dos o más de sus números aparecen en el sorteo del premio mayor. Esto sólo les convence de que se están acercando al gran premio mayor sin darse cuenta de que cada vez más están atrapados en sus propios números.

Según Wood y Griffiths, esta mentalidad tiene sus raíces en el mito común de que la probabilidad de ganar aumenta cuanto más duradera sea una racha de derrota.

Emily Haisley, Romel Mostafa y George Loewenstein, de la Universidad Carnegie Mellon, encuentran en «Subjective Relative Income and Lottery Ticket Purchases» que las personas que se perciben a sí mismas como pobres son más propensas a comprar boletos de lotería que las personas que no se perciben como pobres.

Los investigadores descubren que la compra de billetes de lotería crea un círculo vicioso para los pobres: explota los deseos de los individuos de escapar de su pobreza, pero también contribuye a su incapacidad para mejorar su situación financiera.


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